Hoe maak je een XML sitemap voor betere SEO?

Onlangs paste ik een groot aantal meta omschrijvingen aan op een website. Meta omschrijvingen die uitnodigen om op deze website te klikken wanneer hij in zoekresultaten verschijnt. Maar dan moest Google wel eerst deze betreffende gewijzigde pagina’s gezien hebben. Gelukkig beschikte de website over een XML sitemap. Zo kon Google snel zien dat een aantal pagina’s gewijzigd was sinds de laatste keer dat Google een kijkje nam.

Lees in een eerder verschenen blog over het belang van een goede meta omschrijving.

Je zou een sitemap kunnen zien als een inhoudsopgave van een website. Deze inhoudsopgave bestaat uit tekstlinks naar alle pagina’s van jouw website. Zoekmachines zoals Google kunnen zo in één oogopslag precies zien uit elke pagina’s jouw website bestaat en welke pagina’s er zijn bijgekomen.

Op die manier verloopt de indexatie sneller en kom je de pagina’s sneller in zoekresultaten tegen. Dit is vooral handig bij grote websites. Maar een sitemap kan ook voordelen opleveren voor kleinere websites. Zo weet Google met een sitemap ook dat de inhoud op jouw website de oorspronkelijke bron is. Dit kan vervelende problemen voorkomen.

Wat heb ik daar aan?

Het is natuurlijk fijn voor Google dat ze met deze plattegrond van jouw website sneller kunnen werken, waar wat heb jij daar nu eigenlijk aan? Zoekmachines zien soms een pagina over het hoofd. Zonder sitemap kan het vervolgens lang duren voordat die pagina alsnog wordt geïndexeerd. Bij één pagina is dit niet zo heel erg, maar wanneer het om meerdere pagina’s gaat krijgt Google moeite met het in kaart brengen van de structuur van de website. Google verdwaalt als het ware in jouw website.

Een sitemap zorgt niet voor betere zoekresultaten van de homepage. De sitemap draagt wel bij aan het beter indexeren van onderliggende pagina’s zoals productpagina’s en blogpagina’s. Pagina’s waarmee jij ook graag goed wil scoren in Google.

Hoe je één of maar een beperkt aantal pagina’s ter indexatie doorgeeft aan Google Search Console lees je in mijn blog Gedwongen website laten indexeren door Google.

Verschillende soorten sitemaps

Er bestaan verschillende soorten sitemaps. De sitemap die Google gebruikt is een zogenaamde XML sitemap. Er bestaan ook HTML sitemaps. Een HTML sitemap is bedoeld voor de bezoekers aan een website en dus ook zichtbaar op de website. Een XML sitemap is niet zichtbaar voor bezoekers.

Overigens bestaat een XML sitemap niet alleen maar uit tekstlinks naar pagina’s. De sitemap bevat ook informatie over aantal versies, de laatst aangebrachte veranderingen en de plek van de pagina in de structuur van de website.

Een XML sitemap maken in WordPress met de Yoast plugin

Met de Yoast plugin is het eenvoudig om een XML sitemap te maken. Ga naar “SEO” en vervolgens naar “Algemeen”. Je kan in de tab functies “XML sitemap” aanvinken en de sitemap wordt automatisch aangemaakt.

Nadat de sitemap is aangemaakt zul je Google moeten informeren. Klik eerst op het vraagtekenicoon naast XML-sitemaps in Yoast en aansluitend op “Bekijk de XML-sitemap”. Een nieuw scherm zal openen. De URL van deze pagina zul je aan Google moeten doorgeven.

Het doorgeven van de URL doe je in de Google Search Console bij Sitemaps.

Een XML sitemap maken in WordPress met de RankMath plugin

Sinds kort ben ik overgestapt van de Yoast SEO plugin naar de RankMath plugin voor SEO. Veel functionaliteiten waar je in Yoast voor moet betalen, zijn gratis beschikbaar in RankMath. En ook in RankMath kun je eenvoudig een XML sitemap aanmaken. Je gaat hiervoor in het dashboard via RankMath naar Sitemap instellingen.

Je komt vervolgens op een pagina met verschillende tabbladen terecht waar je kunt de sitemap kunt configureren. Meer informatie over de keuzes die je daar kunt maken vind je op de RankMath website.

Een alternatieve oplossing

Mocht je niet met Yoast of RankMath werken dan zou je gebruik kunnen maken van de Google Sitemap Generator plugin.

Meer halen uit Google Search Console en Google Analytics?

Weet je dat je nog veel meer kan door met Google Search Console? Je kunt er bijvoorbeeld zien welke zoektermen bezoekers gebruikten om op jouw website terecht te komen. Dit in combinatie met informatie die je uit Google Analytics kan halen is goud waard! Want wanneer je weet hoe bezoekers op jouw website terecht komen en wat ze op jouw website doen, kun je je website nog beter maken.

Ik weet dat veel ondernemers Google Analytics best moeilijk vinden. Ik heb daarom een Google Analytics Tutorial gemaakt. Tijdens de online tutorial neem ik je stapje voor stapje mee. Wanneer je nog geen Google Analytics account en/of Google Search Console hebt, gaan we die aanmaken. Ik leer je hoe je Google Analytics goed instelt in en vervolgens neem ik je mee naar het dashboard. Je leert waar de belangrijkste informatie staat. Na het volgen van de tutorial kun je nog meer uit jouw website halen!

Vragen over XML Sitemaps?

Vragen naar aanleiding van deze informatie? Neem gerust contact op! Ik kan je overigens altijd helpen met het opzetten van een sitemap op jouw website. Dit is typisch een klusje welke prima in ons onderhoudsabonnement past.

Met regelmaat plaats ik Blogs en korte Tips & tricks. Wil je mijn tips en blogs niet missen? Schrijf je dan in voor mijn nieuwsbrief.

2 Reacties

  1. Ronald van der Voorst

    Beste heer mevrouw

    Het aanmaken van een sitemap in Wordexpress is mij niet gelukt en ben een aantal dagen bezig. Met susses is Yoast plugging geinstalleerd. Sitemap is aangevinkt. Als ik klik op Sitemap ” Bekijk de XML site map dan zie wordt mijn webiste geopend onder de volgende url: https://fotograafron.nl/sitemap_index.xml/ . Dit schijnt niet goed te zijn. Ik heb gelezen dat er dan nog een sitemap plugin aanwezig is maar die zie ik niet. Als ik deze link plak in Google Search Console, dan komt er een uitroepteken.
    Wat doe ik fout want ik begrijp het niet meer

    Graag hoor ik van u
    Met vriendelijke goet
    Ronald

    Antwoord
    • Margriet

      Waarom denkt u dat er nog een sitemap plugin actief is? De link is namelijk wel goed, maar normaal gesproken zie je dan niet de website, maar een overzicht van de sitemaps.

      Zonder toegang tot de website kan ik helaas niet zien wat er mis gaat. Waarom denkt u dat er nog een sitemap plugin actief is?

      Antwoord

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Over de auteur

Dit artikel is geschreven door Margriet Ravensbergen van Buro RaDer. Sinds 2007 bouwt zij WordPress websites. Sinds 2019 richt zij zich volledig op websites gemaakt met het Divi thema van Elegant Themes.

Margriet Ravensbergen helpt tevens ondernemers op weg met Google Analytics en Google Search Console. Hiervoor ontwikkelde zij de Google Analytics voor beginners tutorial. Margriet post regelmatig op LinkedIn en op Facebook.

Over de auteur: Margriet Ravensbergen

Ontvang waardevolle Tips & tricks over webdesign

Wij bouwen niet alleen goede websites, maar regelmatig publiceert Margriet nuttige Tips & tricks en waardevolle blogs over webdesign.

Wil je deze niet missen? Schrijf je dan snel in.